Declarations of grass roots Catholic movements about the future of Europe on the fiftieth anniversary of the Treaty of Rome
Déclaration des mouvements catholiques de base sur l’Europe future à cinquante ans du Traité de Rome
Declaración de los movimientos católicos de base sobre la Europa del futur a los cincuenta años del Tratado de Roma


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Which Europe at the beginning of the Millennium?

Declarations of grass roots Catholic movements about the future of Europe

on the fiftieth anniversary of the Treaty of Rome


            In our continent, the collaboration of the countries that gave life to the European Union has been a very positive project in the history of the last decades.  Now, after the fall of the Berlin Wall and the end of the Cold War, Europe faces new challenges.   These are the current opening to  Eastern Europe and, following them, to Turkey, Europe's role in the world, the high rate of immigration from third countries, the correct operation of her institutions and the objectives to be pursued to ensure her own internal cohesion, social equity and sustainable growth of the economy.

            On the occasion of the fiftieth anniversary of the signing of the Treaty of Rome, the European countries want to outline values and strategies to overcome the difficulties that are presented.  Additionally, the RC bishops of Europe are preparing documents and initiatives but with hardly any involvement of God's people.  We, as Christians who live our faith in the Catholic Church at grass roots level, also want to contribute our reflections about Europe with respect to some basic questions: 

    1) The role of Europe in the world must be at the centre of our thoughts.  It is not sufficient to propose a common policy basis, it is necessary to explain the policies.  We think that Europe can and must:

     -- adopt a different role to the past in her community policies with the major international institutions (United Nations, International Monetary Fund, World Bank, World Trade Organization) with respect to the relationships between the North and South of the world with the object of combatting the negative effects of free market globalisation, by promoting a sustainable development and combatting poverty;

      -- signal a marked end to the past in the international scene by confirming her independence from the USA, the only global power, and to become a reference point for a policy of mediation and peace in the conflict areas (especially in the Middle East and Africa) where it is very much required;

      -- activate the means to achieve a policy of separation from the military structures of the USA, start reducing military expenditure, interrupt all exports of arms and develop her own initiatives or promote and support the member countries or civilian organizations involved in non-violent actions for the prevention, mediation and control of conflicts.

    2) The rights of the citizens and workers are confirmed in certain documents of the European Union but their application must be pursued with greater determination.  Specifically, basic social rights are still insufficiently guaranteed because the ideology of the free market system takes precedence.  The problems relating to the defence of the social system must be prudently confronted in an equitable manner to avoid the formation of new large manifestations of poverty amongst the under privileged (pensioners, unemployed, youth, large families...). The question of gender equality is not sufficiently legislated and underwritten;

    3)  In our continent, the marginalised of the Gospel are the workers and their families who come from countries outside the Community.  The policies of the EU and the member countries are  insufficient with respect to their legitimate requirements both for those immigrants already in the Union or those who want to enter; and are singularly unappreciative of the contribution of this new energy to European society. 

4)  Criminal organizations of all kinds are on the increase, thanks to the globalization of the economy and communications and they are expanding in Europe whilst the institutions ignore the gravity of the situation and do not promote the necessary radical, continuous and varied internventions.

Whilst we make these proposals for a new Europe with our hearts and minds attuned to the Gospels, we cannot understand and do not support the continuous pronouncements and the activities of the Catholic bishops to obtain in the constitutional texts of the EU and in the announced "Declaration of Berlin" references to the "Christian roots" of Europe and the reference to "God".  We are convinced that the important cultures in the history of Europe are manifestly more than one, that the strong marks left by Christianity are full of so many shadows and that the clear separation of the religious sphere from the civil one, is of major importance both for Humanity and Christianity.  There also exists the risk that due to this claim by the bishops, other claims to their own "identity" can arise thus causing misunderstandings and useless antihistorical divisions.  The Word of God to be heard does not require to be recognised or legislated for by the civil authorities and should be proposed by a poor Church and a ministry of service without charge.  We feel that there is sufficient protection for religious liberty, equally as a private person and collectively, as provided in Article 10 of the Charter of fundamental rights (see the Treaty of Nice) and we do not consider necessary the institutionalised presence of the churches in the governance of the EU (Article 52 paragraph 3 of the project for a European Constitution.  We consider it is sufficient for the churches and their organizations to make their voices heard by means of the ordinary methods provided in Article 47 in accordance with the  corresponding rules of participative democracy.  

            We also propose that the Catholics of the European countries begin to discuss in depth and with liberty the existing situations of the relationships between the State and the Churches which vary from country to country, although almost everywhere, they are founded on conditions of privilege for the Catholic Church. We hope to see the reflection being inspired by the Gaudium et Spes constitution of Vatican II, which, in chapter 76, indicates that the Church "does not place her hopes in privileges offered by the civil authorities but, on the contrary, renounces certain rights legitimately acquired, where it could be considered that their use could place in doubt the sincerity of her testimony". In consequence, we should accept that by discussing these relationships we are thinking more of a Church in line with God's people and less of a mere hierarchical structure.    And that was what was proposed at the start of the 2nd Ecumenical Vatican Council.

            Whilst we reflect on the future of Europe at the start of the millennium in a critical moment of the history of humanity we must be also act in consequence to establish the nature and extent of our direct responsibilities in the ecumenical path of the Christian churches whose hierarchies proceed too slowly whilst the Christian people are more advanced than those who guide them.  Likewise, we must also bear the responibility for dialoguing with other religions, especially with Islam.  The convergence of religions and their major objective for a common social ethics for all people to live in harmony would be an extraordinary contribution for our continent and its institutions.  We must follow the words of the Gospels in the hope that a new Europe can contribute to make another possible world.

Roma- Berlin 25th March 2007

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Quelle Europe au commencement du millénaire ? 

Déclaration des mouvements catholiques de base sur l’Europe future

à cinquante ans du Traité de Rome


            Sur notre continent la collaboration entre les Etats qui ont donné vie à l'Union Européenne a été une entreprise hautement positive dans l'histoire des dernières décennies. A présent, après la chute du mur de Berlin et  la fin du bipolarisme, l’Europe  se trouve devant des défis inédits:  l'ouverture en cours aux  pays de l'Est puis à la Turquie, son rôle dans le monde, la forte immigration en provenance de pays tiers, le fonctionnement de ses institutions et les objectifs à poursuivre en ce qui concerne sa propre cohésion interne, l'équité sociale et la croissance soutenable de l'économie.

            A l'occasion du cinquantenaire de la signature du  Traité de Rome, les Etats européens    cherchent à énoncer les valeurs et les stratégies pour faire face aux difficultés présentes. Les évêques  d’Europe aussi préparent des documents et des initiatives mais en y associant bien peu le peuple de Dieu. Quant à  nous, chrétiens qui vivent leur foi dans l'Eglise catholique sans exercer quelque rôle que ce soit, nous voulons contribuer à la réflexion sur l'Europe au sujet de quelques  questions de fond :

    1) le rôle de l’Europe dans le monde doit être au  premier plan des préoccupations. Il ne suffit pas de proposer une politique extérieure commune, il faut dire laquelle. Nous pensons que l’Europe peut et doit :

     -- assumer un rôle différent de celui qu'elle a joué dans le passé, par ses politiques communautaires et vis à vis des grandes institutions internationales (Nations-Unies, Fond Monétaire, Banque Mondiale, Organisation Mondiale du Commerce) pour ce qui concerne les rapports entre le Nord et le Sud du monde, afin de  combattre les effets négatifs de la mondialisation libérale et de promouvoir un développement soutenable et de combattre la pauvreté;

      --marquer sur la scène internationale una nette discontinuité avec le passé, en affirmant  son indépendance  vis à vis de  l’unique puissance globale restante pour devenir point de référence pour une politique de médiation et de paix dans les zones de conflit (surtout au Moyen-Orient et en Afrique, comme la demande lui en est souvent faite;

     -- mettre en oeuvre en conséquence une politique de séparation de ses structures militaires propres de celles des Etats-Unis, engager la réduction des dépenses militaires, interrompre toute exportation d'armes et simultanément lancer des initiatives propres ou promouvoir celles des Etats membres ou d'organisations de la société civile en matière d'actions nonviolente de prévention, de médiation et de gestion des conflits;

    2) les droits des citoyens et des travailleurs sont affirmés dans plusieurs textes officiels de l’Union Européenne mais leur protection doit être mise en oeuvre avec une plus grande détermination. En particulier les droits sociaux fondamentaux sont encore garantis de façon insuffisante parce que prévaut l'idéologie et le système du   libéralisme économique. Les problèmes posés par la défense des conquêtes sociales sont à affronter avec prudence et équité pour éviter la formation de nouvelles grandes poches de pauvreté parmi les personnes les plus faibles (retraités, chômeurs, jeunes familles nombreuses…). L'égalité de genre elle-même n'est pas encore suffisamment protégée et promue;

3) sur notre continent les “derniers” dont parle l'Evangile sont les travailleurs et leurs familles qui proviennent des pays extracommunautaires. La politique de l’U.E. et   des pays membres n'est pas à la hauteur des besoins et des attentes légitimes tant des personnes déjà arrivées en Europe que de celles qui veulent y venir; elle est en outre peu consciente de l'apport de ces nouvelles énergies à la société  européenne;

    4) les pouvoirs criminels sont en expansion à la faveur de la mondialisation de l'économie et de la communication et se répandent dans toute l'Europe sans que les institutions aient conscience  de la gravité de cette réalité et s'y attaquent de manière radicale et continue.

            Tandis que nous faisons ces propositions pour une nouvelle Europe, l'esprit tourné vers l'Evangile, nous ne comprenons ni ne soutenons les déclarations répétées et l'activisme des  évêques pour obtenir  l'inscription dans les textes constitutionnels de  l'UE et dans la future “Déclaration de Berlin” de références aux “racines chrétiennes” de l’Europe et voire l'invocation à “Dieu”. En effet, nous sommes convaincus que l'histoire de l’Europe a été marquée par bien plus d'une culture, que même l'empreinte forte laissée par le christianisme comporte bien des ombres et que la séparation de la sphère religieuse d'avec la sphère politique est une grande valeur  humaine et chrétienne. De plus le risque existe que, à cause des revendications des évêques, d'autres viennent à leur tour revendiquer leur propre 'identité' et que se créent ainsi des incompréhensions et divisions inutiles et dépassées. La Parole de Dieu,  pour être écoutée et accueillie, n'a pas besoin de reconnaissances ou de rôles distribués par l'autorité civile. Elle doit être proposée par une Eglise pauvre et par un ministère gratuit . Il nous semble que suffit la garantie de la  liberté religieuse, y compris dans toute sa manifestation collective, qui est prévue à l’art. 10 de la Charte des droits fondamentaux (Charte de Nice) et nous ne tenons pas pour opportune la présence istitutionnalisée des églises dans le fonctionnement de l’U.E. (art. 52. 3 du projet de Constitution européenne). Il nous semble suffisant que les églises et leurs organisations fassent entendre leur voix selon les modalités ordinaires prévues par l'art. 47, selon les règles de la démocratie participative.

            Nous formons aussi le voeu que les catholiques des pays européens s'attachent à discuter en toute liberté de la  situation actuelle des rapports Etat/Eglises qui diffèrent de pays à pays mais qui  sont, presque partout fondés sur un régime de privilège pour ce qui concerne l'Eglise catholique. Nous voudrions que la réflexion s'inspire de la Costitution conciliaire Gaudium et Spes et, en particulier, du chap. 76 où il est affirmé que l'Eglise “ne met pas son espérance dans les privilèges accordés par l'autorité civile et dès lors renoncera à l'exercice de certains droits acquis légitimement, là où elle constate que leur usage pourrait faire douter de la sincérité de son témoignage”. Nouzs sommes conscients que mettre en débat ces relations signifie aussi penser à une Eglise toujours plus  Peuple de Dieu et toujours moins structure  hiérarchique. C'est ce qu'avait proposé et commencé à faire le Concile oecuménique Vatican II.              

            Tandis que nous réfléchissons  sur l'avenir de l'Europe dans une période critique de l'histoire de l'humanité, nous  sommes  conscients de toutes les  responsabilités qui nous incombent directement dans le cheminement oecuménique des Eglises chrétiennes, trop lent alors que le peuple chrétien est  en avance sur ceux  qui le conduisent. Tout autant pèse sur nous la responsabilité d'un dialogue avec les autres religions, en premier lieu avec l’islam. La convergence des religions sur les grands objectifs d'une éthique sociale commune et d'un vivre-ensemble des peuples seraient pour notre continent et ses institutions une contribution extraordinaire. Les paroles de l’Evangile nous guident en nous donnent l'espérance qu'une nouvelle Europe puisse contribuer à la construction d'un autre monde possible.


Rome- Berlin 25 mars 2007

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Declaración de los movimientos católicos de base sobre la Europa del futuro

a los cincuenta años del Tratado de Roma


            En nuestro continente, la colaboración entre los Estados que han puesto en marcha la Unión Europea ha sido una empresa muy positiva en la historia de los últimos decenios. Ahora bien, después de la caída del muro de Berlín y con el final del bipolarismo, Europa se encuentra enfrentada a restos inéditos. Entre ellos cabe destacar la apertura en curso a los países del Este, y posteriormente a Turquía, su rol en el mundo, la fuerte inmigración proveniente de terceros países, el funcionamiento de sus instituciones y los objetivos a alcanzar en lo que respecta a la propia cohesión  interna, a la justicia social y al crecimiento sostenible de la economía.

            Con ocasión del cincuentenario de la firma del Tratado de Roma, los Estados europeos tratan de indicar valores y estrategias para afrontar las actuales dificultades; también los obispos de Europa están preparando documentos e iniciativas, aunque con escasa implicación del pueblo de Dios. Nosotros mismos, como cristianos que viven su fe en la Iglesia católica sin función oficial alguna, queremos contribuir a la reflexión sobre Europa en algunas cuestiones de fondo: 

  1. El papel de Europa en el mundo debe hallarse en el primer plano de todas las preocupaciones. No basta con proponer la existencia de una común política exterior, es preciso indicar cuál. Pensamos que Europa puede y debe:
  1. Los derechos de los ciudadanos y de los trabajadores se hallan afirmados en algunos documentos  de la Unión Europea, pero su tutela debe ser promovida con mayor determinación. En particular, los derechos sociales fundamentales todavía se hallan insuficientemente garantizados, pues siguen prevaleciendo la ideología y le sistema del liberalismo económico. Los problemas planteados por la defensa del estado social se afrontan con prudencia y equidad para evitar la formación de grandes bolsas  nuevas de pobreza entre las clases más débiles (pensionistas, desempleados, jóvenes, familias numerosas...). La misma igualdad de género no está todavía suficientemente tutelada y promovida.
  2. En nuestro continente, los “últimos”,  de los que habla el Evangelio, son los trabajadores y sus familias provenientes de los países extracomunitarios. La política de la Unión Europea y de los países miembros no se hallan todavía a la altura de las necesidades y legítimas expectativas tanto de quienes ya han llegado a Europa como de quienes quieren llegar; esta política es además poco consciente de la aportación a las sociedades europeas de estas nuevas energías.
  1. Los poderes criminales de todo tipo van en aumento, facilitados por la globalización de la economía y de la comunicación, y se extienden por Europa, mientras es muy precaria en las instituciones la conciencia de su gravedad t no existen al respecto intervenciones radicales, amplias y continuadas.

Mientras hacemos estas propuesta para una nueva Europa con el espíritu y la mente animados por el Evangelio, no podemos estar de acuerdo con los pronunciamientos e iniciativas de los obispos católicos para conseguir que, en los textos constitucionales de la Unión Europea y en la próxima “Declaración de Berlín”, se haga referencia a las “raíces cristianas” de Europa e incluso, explícitamente, a “Dios”. Somos conscientes de que las culturas importantes en la historia de Europa no pueden reducirse a una, de que el fuerte sello impreso en ella por el cristianismo va acompañado de no pocas sombras y de que la clara separación entre ámbito religioso y ámbito civil es un gran logro humano y cristiano. Existe además el peligro de que estas reivindicaciones de los obispos muevan a otros a reivindicar también sus propias “identidades”, creándose así incomprensiones y divisiones inútiles a la vez que antihistóricas. Para ser escuchada y acogida, la palabra de Dios no necesita reconocimientos ni ayudas por parte de la autoridad civil, sino que debe ser propuesta por una Iglesia pobre y un ministerio gratuito. Nos parece suficiente la tutela de la libertad  religiosa, con toda su manifestación colectiva, como se prevé en el art. 10 de la Carta de los Derechos Fundamentales (Carta de Niza), y no consideramos oportuna la presencia institucional de las iglesias en el funcionamiento de la U.E. (art. 52, punto 3 del Proyecto de Constitución Europea). Creemos también suficiente que las iglesias y sus organizaciones hagan oír su voz según las modalidades ordinarias previstas por el art. 47, de acuerdo con las reglas propias de la democracia participativa.

     Consideramos también deseable que los católicos de los países europeos comiencen a discutir con toda seriedad y libertad sobre la actual situación de las relaciones Iglesia/Estado, diversas en los diferentes países pero fundadas casi en todos  sobre una condición de privilegio con respecto a al Iglesia católica. Nos gustaría que la reflexión se inspirara en la Constitución Gaudium et Spes, particularmente en el n. 76, cuando afirma: “La iglesia... no pone sus esperanzas en los privilegios ofrecidos por la autoridad civil, e incluso está dispuesta a renunciar también a estos privilegios legítimos  cuando su uso pueda poner en duda la sinceridad de su testimonio”. Somos conscientes de que someter a debate estas relaciones lleva también consigo pensar en una Iglesia cada vez más pueblo de Dios y menos estructura jerárquica. Eso es lo que propuso e inició el Concilio Vaticano II. 

     Mientras reflexionamos sobre el futuro de Europa a inicios del milenio, en una fase crítica de la historia de la humanidad, somos conscientes de las muchas y grandes responsabilidades directas que pesan también sobre nosotros en el camino ecuménico de las iglesias cristianas, que va avanzando demasiado lentamente, mientras el pueblo cristiano camina frecuentemente por delante de quienes lo guían. Pesa igualmente sobre nosotros las responsabilidad de un diálogo con las religiones, sobre todo con el islam. La convergencia de las religiones sobre grandes objetivos de ética social común y de convivencia entre los pueblos supondría una extraordinaria aportación para nuestro continente y sus instituciones. Alentados por las palabras del Evangelio, albergamos la esperanza de que una nueva Europa contribuirá a otro mundo posible.


Roma-Berlín-Madrid 25 de Marzo de 2007